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哈佛鼓励学生在上大学前社会实践一年

2017-10-12 17:32  吉祥坊娱乐官网  我要分享  字号:T|T

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哈佛鼓励他的学生推迟一年上学,并用这一年的时间来旅行,做义工,工作,及其他有意义的事情。

哈佛大学入学委员会报告:让下一代喘息还是累垮?

作为大学入学委员会的成员,我们受理过现今的学生及他们父母的申请文件,从这样的经验中,我们观察到两代之间存在许多差异。现在学生所面临的压力,无疑比上一代要大,“大学入学录取通知”即等同于通往成功的机会,这个想法俨然已经成为大多数学生的信念。

由于“名校”是造成此问题的原因之一,因此我们想要尽一切可能,帮助学生善用机会,避免累垮(burn

out)现象的出现,因为那将会阻挠学生实现各种潜力的可能性。

当然,驱使学生的综合症状中,大学入学录取只是其中一项。20几岁的“.com”富翁、运动员及流行歌手的高薪、ceo们巨额的报酬等,都刺激着人们疯狂地追寻这种光环,很多时候,学生和他们的父母,都在向这些人不合理的高报酬看齐。

■从摇篮期开始

最近报告纷纷显示,人生的追逐与竞赛自早期就开展,而且这种现象有日益夸张的趋势。让婴儿沉浸在古典音乐中,以提高他们精神力量的例子时有所闻,小孩被电脑和教育性的玩具淹没,专家不断灌输父母,他们的孩子若在3、4岁前,尚未跟随特定的策略,就会开始落后并且毫无希望。

父母以上百、上千的酬劳聘用顾问,以协助仍在学步期的小孩,准备未来会面临的各个重要面试。顾问们观察孩子的游戏时间,因为游戏的方式,对于未来能否进入所谓“对”(right)的幼儿园、幼稚园、或重点学校,将产生决定性的影响;也唯有如此,日后想要进入"对"的高中、大学、研究所,才能得到更多的保证。

这些顾问将教导孩子在面试时,如何保持目光接触、如何展示领导才能和分享特质。根据统计,某些幼稚园或文法学校的入学竞争,是超乎想像地激烈,其录取率甚至低于哈佛大学。

一旦进入“对”的学校,学生将受到老师与家庭教师不懈地督促,学习与操练是日以继夜、从早至晚,压力是永无止境,对于大部分的父母而言,他们担心他们的孩子会被其他表现更优秀的同学甩下。

体育、音乐、舞蹈、和其它消遣活动,在过去常被视为广受欢迎的休闲方式及放松时间,但现在再也不是如此,因为未来若想争取大学奖学金或专业合约,孩子必须从小就展开训练。专家授课、夏令营、每周练习、比赛排程,这些消耗了孩子大部分的时间,暑假也成为从前才有的事。每天每年的紧凑步调,让孩子几乎没有时间得以纯粹地当个孩子。

■中学的快速轨道

到了中学时期,孩子的压力更大。学生开始专精于某一项活动,甚至因此放弃对其他项目的追求,他们以自己选择的领域来定义自己,例如运动员、舞蹈员、音乐家等,他们的目标是让自己的天赋发挥得更加完美。

美国儿童科学会近日公布了一项报告,指出过早专修某项运动,有可能导致生理和心理的伤害。不要忘记在每个成功的老虎伍兹故事之外,还有不计其数的悲伤结果。一些学生花在专业科目上的时间,与学校同样的多,他们几乎每天都要比赛或练习,因为周末有客场比赛,夏天与假期中,也有全国性或国际性的赛程。这些专注于某项专业的运动员、音乐家、或舞蹈演员,甚至会因该专业是某校的强项,而不惜离家千里去就读,即使这所校的学术资源较弱。

然而学生面对的学业要求仍然严格,学生自中学阶段,就必须接受家庭教师的训练,以及准备sat考试;到了高中,sat更成为许多学生的生活重心,夜晚和周末都不休息。“对”的sat家庭教师,一小时的费费高达数百元,暑期补习学校益变得越来越普遍。

■追寻“对”的大学

大学申办顾问已非新兴行业,他们建议学生自中学起,就开始组织各式学业和课外活动的经历,以便日后进入好的大学。就最好的情况而言,这些谘询建议可能帮助学生评量他们的天赋、目标,以及作出一些可能改变学生未来生涯的路线修正;然而,从怀疑的角度去看,这样的建议只是单一地操纵学生,让他们进行海外旅游、社区服务或其它活动,以增加大学入学的论文内容和面试能力。

这些服务也许要价数万美元。例如有一顾问最近宣布的服务内容,整套收费约为29000元,而个别指导、激发灵感、或论文温习的课程,则必须另外计费,价格在1500元上下。这些谘询服务将会增加、而不是缓和来自学校、社区、和家庭生活的压力。

我们认为获取名校的入学许可,是导致这些压力的元凶,但作为大学入学委员的我们也认识到,大学只是到达到众多目标的快车道之一。

进入所谓“对”的大学之后,“对”的研究生院以及“对”的工作则成为下一个目标,许多人认为这些成果,将让他们未来更有可能居住在"对"的社区,来扶养他们的下一代——一个可能必须跳跃过更高障碍的世代。

■荡漾的余波

正在成长的这一代面对着快速的步调,有些人因而陷入痛苦情绪、酗酒、和其它自我破坏的行为。中学和大学的心理谘询服务不断扩展,才足以应付快速增加的需求,我们也常听到,即使是最成功的学生,他们在获得所有奖项和荣誉之后,仍然回头怀疑这一切是否值得。

许多正值30几和40几岁的专业人士——如医师、律师、学者、企业人士等——认为,自己选择了现在的专业,仅是因为别人的期望,也有人说,自己纯粹就是随波逐流的,从未停下来思考过,是否真正热爱这份工作。他们觉得自己错过了青年时期,他们从未活在当下,总在不停追求某一不清晰的未来目标。

■早期的补救

我们该如何补救这些问题?很幸运地,年轻世代生活在如此快速的轨道上,他们自己也不断思考各种途径,试图减轻压力和预防累垮现象。透过大学申请的解疑和面试、与现行大学生的谘询和对话、以及会同毕业校友的讨论,许多人已察觉到“喘息”(time

out)的价值,它的形式包含很多种,可能是短时间的,也可能持续一年或以上;可能是有计画的,也可能是无特定方式的;可能和事业、学业有关,也可能仅是个人所追求的做法。

基本而言,这是一个退一步反思的时段,当人们自长期的压力和期望中抽离出来,才有机会思考各种个人价值、目标、和观点,获取生活所需经验。

■下面是一些高中学生提供的建议:

1、无论在假期中、周末里、或是日常的进餐时间,家庭该偶而采取“喘息”做法,不管用何种方式进行皆可。家庭生活的紧张度,已经因父母压力日增的工作中而高涨。现今的父母、同时也是赶上第一波“快车道”童年的人,现在却经常为了他们能给孩子的时间太少而困扰。

2、把夏天找回来。夏天不需要被密集的活动如暑期学校、旅行计画、或运动阵营给完全消耗掉,这些活动原本是相当美妙的,若能以自己的节奏去进行,将会使人更佳愉快,也会对人更有助益。而暑期工作也许可提供学生认识不同背景、不同年龄、不同经验的人,但这能否提供一个心理暂停期,能否为未来的可能性开一扇窗口,仍然有待商榷。事实上,学生在面对新的学年之前,需要更多的自由时间去反思、创造、和汇集力量。

3、选择一所高中或大学,不要单单根据它们“名牌”或声誉,而要考虑它是否最为适合。一所步幅较缓慢的学校,或一个较特殊的学术重点,从长远来看,对于某些学生可能更为有利。

■善用高中的最后一年

高中的最后一年,正意味着特别的挑战和机会。最近美国教育部宣布了一个“高年级委员会”,指出高中的最后一年,是许多人正在失去、且必须寻回的机会。许多人发现高中最后一年,是他们人生中最紧张的一年,更严苛的课程、要求更多责任的课外活动、申请大学和入学考试所带来的额外负担等,都让学生的压力到达空前绝后。

学生在申请大学的巨大的压力中,他们和家人对于这特殊的压力的共同点,就是希望尽快知道申请结果。

早期决定(early decision,学生在11月1日前申请,且若在11月中旬获得入取,需同意就读)、早期行动(early

action,同样的申请期限,但允许学生入取后,仍可申请其它大学)成为近年来日益普遍的方案,部分原因是被录取的学生将可及早自压力中解脱,无须等到正规的春季放榜时期。

尽管有些人认为不要太早申请大学,因为在高中最后一年,可以获得更丰富的大学资讯,但许多通过早期决定方案的学生仍表示,从高中就曾不停止的压力中解放出来,这让他们觉得感恩。他们利用高中最后一年以及夏天的时期,重新发现自己在学术和课余方面的兴趣,他们首次尝试为了自己、而非为了成绩而追求新事物。他们说,这段期间是自童年以来,第一个让自己得以喘息的机会。

为了帮助其高年级生从高中过渡到大学,目前有些学校已稍加减轻课程要求,或以社区服务、研究计画、实习等方式,帮助他们探索未来的职业。此外,大专院校亦可对这些高中生提供协助,让他们知道大学并不单以学生在高中所累积的学分,来判断他们的表现和优劣。

我们发现,无论学生采取的方式为何,越能舒缓压力并且善加使用高中最后一年的人,当他们到达大学时,他们比别人作了更好的准备,也更懂得如何利用大学的第一年。

■在进入大学之前休息一年

或许将进入大学的时间延缓一年,是最值得推荐的“喘息”形式。近30年来,哈佛大学不断推荐学生考虑此一选择,我们也在录取信函中,明确地提出这项建议;另外,当所有课程都已额满之后,我们还提供卓着的申请者来年进入哈佛的机会。因此,在正常的情况下,哈佛大学每年约有50到70名学生将入学时间延至下学年。

暂缓入学的提议带来很正面的结果。哈佛学生在学生报“绯红色”中写道,“可贵的经验让延后入学的人,想要建议所有的哈佛学生,都应该考虑这个选择。”实际上,哈佛大约有20%的学生在毕业前某个时间点上,采取“喘息”做法,而哈佛高达97%的整体毕业率,成为全美之冠,或许部分原因正是学生在学习过程中,都休息过一阵子。

哈佛的学生报纸还提到,进入哈佛之前的一年空档中,有个学生游访了南美洲的滑冰公司,随后则去俄-国旅游;另一个被采访的学生则表示,他首先在一个正快速成长的电子商务公司工作,其后他花了6个月,背着背包在欧洲旅行。

■一年“喘息”期的多样选择

2004届的哈佛学生利用“喘息”期参与的活动包含:戏曲、花样滑冰、医疗保健、历史矿藏、医疗、农场集居生活、语言研究、矿物学研究、传教士工作、音乐、非盈利组织、孤儿院、总统竞选、重建学校、特殊需求义工、体育、打鼓、讲故事、学生政治、摇摆舞蹈、或写作等。

地点涵盖:伯利兹、巴西、中国、哥斯大黎加、丹麦、厄瓜多尔、法国、德国、瓜地马拉、洪都拉斯、印度、爱尔兰、以色列、义大利、蒙古、尼泊尔、菲律宾、斯堪的那维亚、苏格兰、西班牙、瑞士、台湾、泰国、乌拉圭、美国或津巴布韦。

许多学生将这一年画分成工作、旅行、或研究等数个阶段,当然并非所有人都能负担旅游活动,因此也有些人加入军队、参加国内的服务活动,有些则留在家乡,他们工作、进修、阅读一些从来没有时间可以看完的书籍,甚至开始动笔,写部"伟大的美国小说",还有人利用这段时间,与家人建立密切的联系,因为他们在高中岁月的忙碌步调中,不觉中已与父母、祖父母越来越远。

■学生对空档期的反应

哈佛学生选择延缓一年入学,就如同英国学生也有所谓的“间断年”(gap

year),有些国家则有年数不等的兵役制,不管学生为何暂缓学习,也无论他们在这段时间中作了什么,体验过的学生都给予这段时间极高的评价。有些人说,这一年是他们人生的转戾点,更多的人则认为,这一年的价值是无法测量的,许多好处将在未来持续显现。很多学生来到大学后,对于他们的学术计划、课余兴趣、想透过大学所得到的无形价值、以及未来志业的可能性等,都因为一年的空档期,有了全新的观点。他们坚定地认为,若再给他们一次机会,他们还是会这么做。

然而,在学习的途中暂缓一年,可能让许多学生和父母感到担心。学生经常想跟随朋友,走更安全和更熟悉的道路;父母则担心,他们的儿子或女儿将因此而脱离轨道,也许就再也不会进入校园,两者都忧心,这一年可能导致学生落后,或丢失他们的学习技能。不过高中顾问、大学行政人员、和其他协助学生延缓入学的人,都保证这样做的好处将胜过风险。

我们也发现,有些学生获得哈佛或其它大学的录取,是因为他们利用这一年的时间,完成了某项特殊的事情。没人应该为了获取某大学的入学许可,而花费一整年的时间准备,用这时间做些别的事,并不会降低一个人的竞争力。

■成功需重新定义

本文的焦点在于如何为现今的世代纾解压力,同时,我们也应该注意到,多数学生将压力应付得很好。这是个卓越的时代,其机会是上一代或其他地区的人不能想像的,例如大学透过各种渠道,吸收了有天赋的学生,让各种经济背景的孩子都有机会;奖助学金则帮助杰出的孩子一圆大学梦,这在过去几乎不可能实现。美国知名大专院校的毕业率都维持在高点,学生亦对他们的大学经验表示满意。

我们必须记得,进入高等教育的人,在现今世界上仍算是幸运的少数,那些享受特权的幸运者,有责任使用他们的天分,为未来的世代提供更多机会。到目前为止,多数大学生都成功地应付他们所面对的强大挑战,但他们也不断提醒我们,新世界的经济与激烈的竞争,将会带给所有人更高的标准,最近的毕业生也劝告现今的高中生和大学生,除了在学业方面之余,在情绪上也要有所准备。

值得注意的是,一个人的非凡成就,并非得自于与他人之比较,而是一种配合自己独有的节奏、是无法被任何标准测量的事物。

因此,问题经常发生在好意的父母受到误导,而设法铸造孩子成为他们所重视的成功形象,孩子们则经常是具有可塑性的,他们总是在自己有能力作决定之前,就参加父母安排的学习和训练。但矛盾因而出现,因为欲真正地通往成功之路,应是做一个完整的自己,并以自己定义的领域与方式去实现。

当孩子承受众多压力,当孩子的生活不断地被严格训练所填充,这可能会延迟孩子找寻自我、以自己的方式实现成功的意涵。我们都有权利去钦佩麦克乔丹或马友友的成就,同时也应在我们自己的领域和路子中,以更适当的方式成就自我:如发现原始人类的骨头,改变人们对古生物学的想法、或做些爵士乐的曲子、或追踪罗马氏族的兴衰......

此外,我们发现,重新定义成功的目标后,父母和学生皆能从中受益。若不断追求他人的目标,“累垮”(burn

out)将是不可避免的结果,反之,“喘息”(time out)则有助于发现自己的热情。

事实显示,今天成长的这一代与过去相当不同。一些学生和家庭正处在狂热的步调中,一些人则是也许能够应付压力,却较少享受他们所想要的生活,即使是做得相当好的人,在今日的超竞争风景中,亦是设法要跟上许多越来越不切实际的期望。

关于如何面对挑战,学生自己就有能力为自己提供建议。这是由于自生命的早期,他们就面临许多障碍,这一代普遍较为成熟、老练,并且懂得以最佳的准备,面对

21世纪的要求,他们在童年就学会怎么应付胜利和失败,怎么面对大人与同侪所给予的各种要求。我们相信在压力的生活中暂停一会儿,许多人将因此受益。我们也希望,在“累垮”成为这个世代的标志之前,他们能够先采取某种形式的“喘息”。

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